好一朵美麗的茉莉花,香在花園,也香在餐桌
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好一朵美麗的茉莉花,香在花園,也香在餐桌

2020年06月18日 19:00:00
來源:果殼網

如果你聽過意大利作曲家普契尼創作的三幕歌劇《圖蘭朵》,你一定會被其中的那段旋律所吸引。在這部以紫禁城為背景的歌劇中,運用得最多的中國元素就是那段大家都耳熟能詳的《茉莉花》旋律了。

歌劇《圖蘭朵》海報丨europera-ticket.com

《茉莉花》大家都哼得出來,真正的茉莉花(Jasminum sambac)想必大家也都認識。每每有移動攤販出售些花花草草什么的路過門口,三輪車上一定會有那么幾盆茉莉花。這種木樨科素馨屬的植物一直以來就廣受大眾的歡迎,從園藝愛好者,到完全不懂種花的小伙伴,誰沒有種過幾盆茉莉呢?

好種、好看又好聞,名氣還大,茉莉簡直是花販們的最愛丨阿橋 HQ / flickr

童年那一盆茉莉花

我小時候,外婆家陽臺上就常年種著一盆茉莉。

雖然說這種木樨科植物可以長到三米高,但困在花盆里的它始終也沒有高過六七十厘米。印象里的它就像是一棵縮小的樹,上面是一個球形的“樹冠”,底下是木質的“樹干”。當然為了保證它完美的外形,隔三岔五地修剪一番是必須的。每到春夏之交,新的枝條長起來非常厲害,一會兒不管,那些長著對生葉片的枝條就不知道高到哪里去了。

不止葉片是對生的,連葉腋出長出的花苞都是一對一對的丨Mokkie / wikimedia

不過,相對于澆水、剪枝這樣的體力活兒,我們最期待的,還是七八月間茉莉盛開的時候。雖然每年五月到十月茉莉都會開花,但只有花開最盛的時候,外公才會格外開恩,允許我們表兄弟幾個摘些盛開的花朵來玩。

絕大部分的茉莉花都是重瓣的,外婆家那盆也不例外。一層層雪白的花瓣堆疊起來,讓這些看似很小很普通小百花格外有層次感。花瓣下方是一圈線形的萼片,綠油油的,我小時候覺得它特別可愛,每次花落后,都會對著留下的它發呆良久。

茉莉開花的不同階段丨SKsiddhartthan / wikimedia

滿園也香不過它

當然,更重要的是茉莉的花香。

雖然我更愛那些甜美的香氣,譬如梔子的、桂花的,茉莉的香氣對我來說似乎太過凜冽了,不過花開的時候,還真的是“滿園春色花盛開,香也香不過它”。給茉莉帶來香氣的,主要是乙酸芐酯、茉莉酮、芳樟醇這些揮發性化學物質。

乙酸芐酯,就是這么一個結構簡單的小東西丨wikimedia

在所有這些揮發性物質中,(學過植物生理學的生物狗表示)最有趣的是茉莉酮,它是茉莉酸的代謝產物,而茉莉酸(Jasmonic Acid,JA)以及茉莉酸甲酯(MeJA)是非常重要的生物激素,介導一系列生物脅迫與非生物脅迫的響應過程……(準備開始飆專有名詞的作者大大被日歷娘強行拖走

很多人都聽說過茉莉精油,但是需要提醒大家的是,茉莉精油大部分情況下都不是直接從我們熟知的茉莉花里提取的,而是從同在素馨屬的素方花(J. officinale)、素馨花(J. grandiflorum)里提取而來。

茉莉花更多還是用在觀賞用途上。人們培育出了好些個著名的觀賞品系,從重瓣最厲害的虎頭茉莉(Grand Duke of Tuscany,意為“托斯卡納大公”)到接近單瓣的茉莉品系奧爾良少女(Maid of Orleans)。另外,最最常見的還是叫做印度美人(Belle of India)的,花瓣介于上述二者之間的品類。

虎頭茉莉(左)看上去特別豐滿可愛,而奧爾良少女(右)則要素雅一些丨Scott Zona & Jun's World / flickr

等等,為什么提到茉莉的品系說到的都是英文名,不是說好了《茉莉花》代表的是中國嗎?

的確,這一方面是因為西方世界對園藝植物的栽培、選育、命名過程比較系統;另外一方面,更重要的是,盡管這首成于清朝乾隆年間的民歌確實算得上源遠流長,但也不影響茉莉花是舶來之物的事實呀。

心有猛虎,細嗅茉莉

當然,我們也不能按照學名里的“sambac”來自中世紀阿拉伯語的茉莉花油,以及英語中的茉莉叫做“arabian jasmine”,就斷定茉莉花來自阿拉伯。

實際上,茉莉的原產地非常狹窄,僅限不丹和與之相鄰的印度一小部分地區,但最早的確是阿拉伯人和波斯人發現了這種植物的美麗與芬芳,在花園里廣泛種植,之后再將它向東西方傳播的。對了,必須提一句,迪斯尼動畫《阿拉丁》中阿拉伯公主的名字 Jasmine,也就是茉莉花的意思。

心有猛虎,細嗅……茉莉丨電影《阿拉丁》截圖

印尼爪哇女性在婚禮上有佩戴茉莉花飾的習俗丨Gunawan Kartapranata / wikimedia

也能香在餐桌

這樣一種香氣撲鼻的植物,能?好?怎?能當然是能。

茉莉花沒有毒,除了香氣之外也沒有什么奇怪的味道,不過可以吃的部分太少了,也沒有什么好吃的味道,怎樣才能讓它變得好吃,的確難倒了一些人。

但機智的中國人的創造力是驚人的,開發出來的菜品包括茉莉花炒雞蛋、茉莉花醪糟羹、茉莉花醬等等,不一而足,而把茉莉花當作調料用在各種甜品中,更是再常見不過了。

茉莉花炒雞蛋,雖然我至今沒有嘗試過丨菜菜美食日記 / 豆果美食

茉莉花醪糟丨梅依舊 / 豆果美食

最受歡迎的解決方案,還是加入綠茶中,窨(xūn)制成茉莉花茶。茉莉花茶又稱香片,早已是最最著名的窨花茶了,每每去茶樓總少不了點上一壺。

綠茶清苦,卻能飽吸茉莉花的芬芳,沏好的茉莉花茶香氣撲鼻,給人一種清新撲面的感覺。最好的茉莉花茶是不計成本的,用上等的龍井茶做茶胚,配上最好的茉莉花,“淡而遠”、“香而清”,“天下第一香”名副其實。

茉莉花茶,非常普通,又可以非常特別丨0121stephen & KENPEI / wikimedia;fotologic / flickr

作者:老貓

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